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Canopée

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Ce mot nous vient de l’anglais canopy qui signifie baldaquin ou dais (au-dessus d’un lit). En écologie, il désigne la strate la plus haute d’une forêt, et s’applique plus particulièrement aux forêts tropicales humides (cf. Larousse 2009).
Dans nos forêts européennes caducifoliées, la situation est un peu différente car les arbres sont moins hauts ce qui procure plus de lumière au sol. La canopée (Etage supérieur de la forêt) n’y a pas la même importance  écologique.

Cette partie sommitale ou plus exactement en contact direct avec l'air libre et les rayons du soleil (ce qui sous-entend l'extrémité des branches même plus basses) a vu la vie s’installer, à la recherche d’une lumière maximale. On y trouve nombre d’espèces animales (oiseaux, insectes…) attirées par les fruits et les fleurs. Toute une chaîne alimentaire s’y est constituée où chacun est la proie de l’autre. Le tout forme un écosystème autonome

Publié le : 28/04/2011 15:19

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